Sindicatos piden cierre de emergencia por COVID-19 en el condado de los Ángeles

Publicado: 17 de Diciembre del 2020

En una medida que refleja la desesperación de maestros, enfermeras, empleados de atención médica, supermercados y hoteles, sus sindicatos influyentes están pidiendo un cierre estricto del condado de Los Ángeles durante un mes en enero para controlar la pandemia de COVID-19, salvar vidas y, en última instancia, permitir para una reapertura más rápida de las escuelas y la economía.

También ha surgido evidencia de una creciente frustración y ansiedad en encuestas recientemente publicadas a maestros y padres, ya que la mayoría de los campus en el condado de Los Ángeles permanecen cerrados a las clases presenciales.

La coalición sindical pidió lo que describió como un “disyuntor” en una carta el miércoles por la noche a la Junta de Supervisores del condado y en una petición en línea. La carta exige órdenes de salud más estrictas, una aplicación más estricta y una inyección de ayuda del gobierno estatal y federal para mantener a flote a los trabajadores y sus empleadores.

Parece probable que los funcionarios federales aprueben un paquete de ayuda, pero existe un profundo debate sobre si llegaría lo suficientemente lejos.

El disyuntor propuesto se asemejaría al cierre casi total de marzo y “reduciría los casos para aliviar la presión sobre los hospitales y los trabajadores de la salud, permitiría a las agencias de salud estatales y locales fortalecer el sistema de pruebas y rastreo, y permitiría que el sistema funcione mejor para prevenir futuros aumentos en la transmisión viral ”, según la carta. Fue firmado por United Teachers Los Angeles, Unite Here Local 11, California Nurses Assn., United Food and Commercial Workers Local 770 y otros tres sindicatos, varios grupos comunitarios y expertos médicos.

Cuando la junta del condado se reúna el martes, este impulso representará un contraataque político a la presión de empresas y grupos aliados que quieren limitar las restricciones comerciales. Han presentado una demanda para revocar la prohibición de comer al aire libre.

Un organizador principal de la iniciativa sindical fue el sindicato de maestros, que también representa a enfermeras, consejeros y bibliotecarios en el Distrito Unificado de Los Ángeles, el segundo sistema escolar más grande del país.

“Seamos claros, no estamos en un bloqueo real”, dijo la presidenta de UTLA, Cecily Myart-Cruz. “Si bien algunas personas pueden quedarse en casa para trabajar, la clase trabajadora y la gente pobre de Los Ángeles tiene que elegir entre arriesgar sus vidas o poner comida en la mesa para sus familias”.

Un cierre debe ir acompañado de “un paquete de supervivencia financiera para los trabajadores”, dijo. “Sin eso, está claro que los líderes electos esperan que los trabajadores arriesguen sus vidas para pagar el alquiler”.

Hasta la semana pasada, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles brindaba servicios en persona limitados que llegaban a menos del 1% de los estudiantes. El cierre completo del campus comenzó la semana pasada. Supt. Austin Beutner no ha anunciado planes para enero.

Algunos miembros del sindicato rápidamente se hicieron eco del llamado de sus líderes.

El terapeuta respiratorio Michael Rivera, que normalmente se especializa en pediatría neonatal, describió una situación angustiosa en el Centro Médico Providence Cedars-Sinai Tarzana. Acababa de trabajar con un paciente que estaba siendo trasladado a lo que él entendía que era la última cama disponible en la unidad de cuidados intensivos del hospital.

“Esto eclipsa los disturbios de Los Ángeles”, dijo Rivera, miembro del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, que solía trabajar en el sur de Los Ángeles. “Ni siquiera mueve la aguja en comparación con la carnicería que estamos viendo ahora”.

Rivera estaba tomando un descanso de 30 minutos en un turno que esperaba que durara al menos 12 horas. Durante la última semana, trabajó un turno de 24 horas.

Menos del 1% de las camas de la UCI siguen disponibles en todo el sur de California, según cifras del estado Wmiercoles.
Más de 60.000 trabajadores de la salud han contraído el virus y 230 han muerto, según cifras estatales proporcionadas por la Asociación de Enfermeras de California, que tiene 100.000 miembros en California y 50.000 fuera del estado.

La carta de la coalición sindical, en esencia, reafirma lo que la asociación de enfermeras ha pedido durante mucho tiempo, dijo Stephanie A. Roberson, directora de relaciones gubernamentales del sindicato.

Los trabajadores de hoteles y restaurantes se han visto muy afectados tanto por el virus como por la pérdida de puestos de trabajo, dijo Kurt Petersen, copresidente de Unite Here Local 11. Alrededor del 90% de los 30.000 miembros del sindicato han perdido sus trabajos en California y Arizona. Y en octubre, cuando las tasas de infección eran más bajas, el 20% de los miembros del sindicato dieron positivo por el virus, según el proveedor de atención médica del sindicato. Petersen dijo que escucha que un miembro muere cada semana.

La ama de llaves Liliana Hernández ha logrado mantenerse saludable hasta ahora, pero perdió su trabajo en un hotel de Santa Mónica en marzo. También lo hizo su esposo, que transporta mesas en un restaurante. Regresó a trabajar en julio, solo para ser despedido nuevamente la semana anterior al Día de Acción de Gracias. La ayuda anterior del gobierno les ha permitido sobrevivir hasta ahora. Ella ve la llamada de un disyuntor, y la posibilidad de una nueva ayuda, como un salvavidas.

“Estoy muy preocupada porque compañeros de otros lugares, que trabajaron una o dos semanas se enfermaron y fallecieron”, dijo. “Será mejor si la gente se queda en casa”.

También está preocupada por su hijo, un estudiante de último año en Bernstein High School en Hollywood, que está sumido en el aprendizaje a distancia. Le cuesta mantenerse concentrado y tiene problemas para obtener la ayuda que necesita. Las experiencias de su familia se reflejan en una encuesta para padres que acaba de publicar el grupo de defensa Speak Up.

En la encuesta, el 70% de las familias reportaron problemas para mantener a sus hijos enfocados. Tres de cada 10 familias tienen dificultades para pagar por Internet y cerca de la mitad tienen un servicio inadecuado. Más de la mitad de los padres informaron que sus hijos están lidiando con problemas de salud mental; casi la mitad informó que los estudiantes recibieron calificaciones más bajas.

Speak Up afirma que las escuelas deben estar abiertas en la medida de lo posible según las reglas de salud del condado y que el aprendizaje a distancia debe mejorarse para aquellas familias que no desean regresar al campus.

Los maestros pintaron una imagen similar del aprendizaje a distancia en una encuesta encargada por Educators for Excellence-Los Ángeles y la Escuela de Educación Rossier de USC.

Más de la mitad de más de 500 maestros de escuelas públicas de Los Ángeles dijeron que la falta de acceso a Internet de alta velocidad presentaba un desafío “muy serio”, que aumentaba a dos tercios para aquellos con estudiantes principalmente de hogares de bajos ingresos. Y el 94% de los maestros informó que la baja participación de los estudiantes es un obstáculo serio.

Los maestros también informaron que sus escuelas no han logrado satisfacer las necesidades de los estudiantes más vulnerables: el 10% informó que sus escuelas satisfacían regularmente las necesidades de los estudiantes sin hogar; El 34% informó que sus escuelas “a menudo” apoyan a los estudiantes de hogares de bajos ingresos.

Lisa Bennett, maestra del año 2019 homenajeada en el Distrito Unificado de Los Ángeles, está haciendo lo que puede mientras trabaja en línea con su clase de estudiantes con discapacidades, que normalmente asistirían a la escuela primaria Van Gogh en Granada Hills.

“Sé que la enseñanza eficaz ocurre mejor en un aula de ladrillo y cemento”, dijo Bennett, quien tiene problemas de salud subyacentes que la pondrían en alto riesgo de contraer COVID-19.

Una estudiante iba a casa de la abuela para hacer el trabajo escolar porque su madre tenía que trabajar, dijo Bennett. Luego, tanto la madre como la abuela enfermaron de COVID. Ella apoya el disyuntor y un paquete de ayuda.

“Es una pandemia”, dijo. “Esto nunca se ha visto en nuestra vida”.